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La biomasse du sébaste atteint un seuil historique

Photo: MPO
Publié par Hélène Fauteux

La biomasse de sébaste du golfe du Saint-Laurent, rebâtie grâce aux cohortes 2011, 2012 et 2013, est évaluée à deux millions et demi de tonnes métriques.
Selon Hugo Bourdages, biologiste de l’Institut Maurice Lamontagne, c’est trois à cinq fois plus que ce qu’on a connu aux beaux jours de la pêcherie, dans les années 70-80.
Les poissons nés en 2011, dont la moitié atteindra la taille commerciale de 22 centimètres cet été, comptent eux-mêmes pour 80 pour cent de la biomasse totale du stock :
D’autre part, M. Bourdages note que le sébaste ne commence à se nourrir de crevettes que lorsqu’il atteint les 20 centimètres.
Ainsi, bien qu’accéléré ces dernières années à cause du poisson rouge, le déclin du stock de crustacé était déjà observé depuis 10 ans, à cause du réchauffement des eaux profondes :
Au plus fort de la pêche au sébaste dans le golfe, dans les années 1970, les débarquements annuels moyens totalisaient les 80 milles tonnes métriques; un volume qui a chuté du quart au cours de la période 1980 à 1992.
En comparaison, dans le cadre de la pêche indicatrice, amorcée en 1998 suite au moratoire décrété trois ans plus tôt, les captures ne sont plus que de 500 tonnes par année.

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